¿Por qué el coronavirus hace perder el olfato?

Una de las causas podrían ser las mutaciones que va atravesando el virus. Resultados preliminares.

El 80% de los pacientes diagnosticados con coronavirus pierde por completo el sentido del olfato y un porcentaje aún mayor (88%) sufre algún grado de alteración del gusto. Tal es el resultado de un estudio internacional hecho en 417 pacientes de 12 hospitales de España, Bélgica, Francia e Italia, y que se publicó en la revista European Archives of Oto-Rhino-Laryngology, informa Télam.

Explicaciones

El doctor Carlos M. Chiesa, coordinador de la Federación Internacional de Sociedades de Otorrinolaringología (YO-IFOS), explicó que los datos clínicos que llegaban del continente asiático destacaban como síntomas más prevalentes la fiebre, la tos, dificultad para respirar, secreciones espesas, dolores musculares o articulares, diarrea, dolor de cabeza, dolor de garganta o rinorrea. “Sin embargo, vimos cómo la diseminación de la covid-19 en España y en Europa se acompañó de dos nuevos síntomas: la alteración del sentido del olfato y del gusto”, precisó.

Entre las conclusiones, el estudio destacó que 79% de los pacientes analizados no presentaron síntomas como obstrucción nasal o rinorrea, síntomas comúnmente asociados a otras infecciones virales a nivel nasal. Además, fue significativa la mayor propensión de las mujeres a sufrir alteración del olfato.

En cuanto al gusto, el 88% de los pacientes manifestó dificultades para identificar distintos sabores como dulce, salado o amargo.

Posibles causas

Las hipótesis que podrían explicar por qué los pacientes del continente europeo con la enfermedad causada por este nuevo coronavirus desarrolló síntomas o alteraciones sensoriales en el área de nariz y garganta son varias.

Entre ellas, figuran la predisposición a la enfermedad de algunos individuos o las mutaciones genéticas sufridas por el virus descritas recientemente por investigadores italianos, subrayó el doctor Pablo Parente, coordinador del Grupo de Trabajo en la covid-19 y director de Relaciones Internacionales de la apoyo de la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (Seorl-CCC).

Los resultados son hasta ahora preliminares y no permiten todavía conocer completamente el significado de este síntoma en la enfermedad o el porcentaje de pacientes que lograran recuperarse.

Fuente: LaGaceta