Argentina

Carlos Saúl Menem fue recibido en el Vaticano por el papa Francisco

El ex presidente visitó al Papa en una reunión informal a la que calificó de "excelente"

Tuve un encuentro excelente con el papa Francisco, fue muy gratificante. Es una de las figuras más importantes del mundo de hoy, quizás la más importante», aseguró el ex mandatario y ahora senador nacional por La Rioja en diálogo con Télam en Roma tras la reunión de esta mañana.

Menem, de 86 años, llegó a la residencia papal minutos antes de las 9 de Roma (4 de Argentina), acompañado por su hija Zulema y sus dos nietos, con vino de su bodega, grappa riojana y estatuillas de madera con la figura del pontífice como regalos.

En un encuentro «distendido» -como lo calificó el ex presidente- y en el que no faltaron los chistes futboleros, hablaron «de la situación en Argentina, de Italia, que es un país maravilloso y del mundo».

«Lástima que usted sea de San Lorenzo, Santo Padre», le dijo Menem, y luego el Papa replicó, en referencia a la reconocida identidad riverplatense del ex mandatario: «Pero a mí el caldo de gallina no me gusta».

«Ya nos conocíamos, cuando él estaba en Buenos Aires yo alguna vez fui a sus misas», recordó Menem luego en una charla con algunos medios en el hotel en que se hospeda en Roma, antes de describir a Francisco como «un hombre que conoce bien el país».

«Así como yo les pido que recen por mí, yo rezo por todos ustedes y por Argentina. No se pueden olvidar que yo soy argentino», le dijo el Papa a Menem durante el encuentro en el que el pontífice dejó clara su postura global y pidió que «se tranquilicen las aguas y no haya más guerras ni derramamientos de sangre en un mundo que en algunos lugares marcha a la deriva».

«Saquen las fotos que quieran», autorizó el Papa a los nietos del ex mandatario entre los períodos 1989/1995 y 1995/1999, quien no perdió oportunidad de invitar al pontífice a visitar el país y La Rioja, según contó el propio Menem.

«Tengo visitas por todo el mundo. Apenas tenga la oportunidad, iré», se llevó como respuesta.

El de esta mañana fue el primer encuentro entre ambos desde la elección de Jorge Mario Bergoglio como pontífice el 13 de marzo de 2013.

Telam

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